Société

Macron va rendre 26 oeuvres au Bénin

Macron va rendre 26 oeuvres au Bénin

Emmanuel Macron a décidé de restituer "sans tarder" 26 oeuvres réclamées par les autorités du Bénin, prises de guerre de l'armée française en 1892, a annoncé vendredi l'Elysée, après la remise d'un rapport sur la restitution par la France d'oeuvres d'art africain.

Le chef de l'Etat, qui s'était engagé l'an dernier à étudier ces restitutions, propose aussi de "réunir à Paris au premier trimestre 2019 l'ensemble des partenaires africains et européens" pour définir le cadre d'une "politique d'échanges" d'oeuvres d'art.

Le Bénin, qui avait contribué à lancer le dossier en réclamant la restitution des statues royales d'Abomey, actuellement propriété du musée du Quai Branly, s'était réjoui dès le début de la semaine que la France "soit allée au bout du processus".

Pour l'Elysée, la restitution des oeuvres béninoises ne doit pas constituer un cas isolé ni purement symbolique.

Le chef de l'Etat "souhaite que toutes les formes possibles de circulation de ces oeuvres soient considérées: restitutions, mais aussi expositions, échanges, prêts, dépôts, coopérations", indique l'Elysée.

Le rapport qui lui a été remis vendredi propose une évolution de la législation afin de restituer aux États demandeurs des milliers d'oeuvres d'art africain arrivées pendant la colonisation, qui se trouvent dans les musées français.

Il insiste cependant sur plusieurs conditions, comme une demande préalable des Etats concernés, une information précise sur leur provenance. Il faut aussi des structures pour accueillir les oeuvres dans de bonnes conditions, comme le réclament les musées.

Pour la future politique d'échange, le président français souhaite d'ailleurs que "les musées jouent un rôle essentiel dans ce processus".

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