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Etats-Unis: Le chavirage d'un bateau sur un lac fait au moins onze morts

Etats-Unis: Le chavirage d'un bateau sur un lac fait au moins onze morts

Une violente tempête sur le lac de l’Etat du Missouri est à l’origine du drame…  

Un bateau transportant des touristes a chaviré puis coulé jeudi sur un lac dans le Missouri, pendant une violente tempête. L'accident a provoqué la mort d'au moins onze personnes dont des enfants, a indiqué la police locale. Sept personnes ont aussi été hospitalisées à la suite de l’accident, survenu sur le lac de Table Rock, alors que le Midwest américain est touché par de violents orages. Cinq autres passagers sont portés disparus, a indiqué lors d’une conférence de presse le shérif du comté de Stone, Doug Rader.

Les opérations de secours, interrompues par la nuit, devaient reprendre vendredi matin, avec la participation de plongeurs pour retrouver les disparus. Parmi les blessés, deux se trouvent dans un état critique. Le shérif Rader a précisé que 31 personnes étaient à bord du bateau amphibie, qui peut se déplacer sur la terre ferme à l’aide de roues. Des vents violents ont fait chavirer le bateau alors qu’il tentait de regagner la terre ferme.

 

Un lac très prisé des touristes

 

La tempête « est arrivée très vite », a affirmé par téléphone à l’AFP Rick Kettels, le propriétaire du Lakeside Resort, un complexe hôtelier sur les rives du lac. « J’ai vécu ici la plus grande partie de ma vie et je n’ai jamais vu une tempête aussi mauvaise », a-t-il déclaré, ajoutant que la météo locale n’avait pas averti de son imminence. Des vents atteignant 119 km/h ont été enregistrés, provoquant des chutes d’arbres et des coupures de courant dans la région, a indiqué Steve Lindenberg, météorologue à Springfield, à 72 km au nord de Branson.

Il a tourné une vidéo depuis le rivage, montrant de grosses vagues s’abattant sur le ponton, avant d’apprendre qu’un bateau avait chaviré. « Vu les vagues, je ne pense pas que ce bateau ait pu avoir une chance », a-t-il dit. Le lac de Table Rock, situé près de la ville de Branson, dans le sud du Missouri, à la frontière avec l’Arkansas, est un lac artificiel très prisé des touristes.

 

 

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