Economie

Thierry Tanoh gagne son procès contre Ecobank, Le dédommagement est grand: Ce qui s'est passé!

Thierry Tanoh gagne son procès contre Ecobank, Le dédommagement est grand: Ce qui s'est passé!

À Abidjan, le tribunal de commerce a condamné le 15 janvier le groupe bancaire panafricain Ecobank à payer 7,5 milliards de FCFA à Thierry Tanoh, son ancien dirigeant et actuel secrétaire général adjoint à la présidence ivoirienne.

Onze mois après son départ forcé d'Ecobank, Thierry Tanoh a obtenu gain de cause contre son ancien employeur. Selon nos informations, dans une décision rendue le 15 janvier 2015, le Tribunal de commerce d'Abidjan a condamné le groupe bancaire panafricain à verser 7,5 milliards de FCFA (environ 11 millions d'euros) à son ex directeur général. Une sentence particulièrement lourde dans le cadre d'une procédure pour "diffamation".

Selon nos informations, le Tribunal - qui a délivré sa sentence, de plus de 40 pages, durant 50 minutes - a jugé diffamatoire une lettre adressée le 1er mars 2014 par Daniel Matjila, chief investment officer du gestionnaire sud-africain PIC (actionnaire d'Ecobank), aux administrateurs du groupe et reprise dans plusieurs journaux anglo-saxons.

"Dans ce courrier, l'administateur jugeait Mr Tanoh "immature", "menteur", "manquant d'éthique" et "inapte à exercer la profession bancaire". C'est pour ces termes, dont Ecobank ne s'est jamais désolidarisée, que la condamnation pour diffamation a été délivrée", a expliqué le 16 janvier au matin à Jeune Afrique Soualiho Lassomann Diomandé (cabinet Lexways), avocat de Thierry Tanoh. Ecobank, PIC et Daniel Matjila ont été condamnés de manière solidaire à payer 7,5 milliards de FCFA à Mr Tanoh."

"Regrettable"

Joint par mail par Jeune Afrique, Albert Essien, successeur de Thierry Tanoh, n'a pas répondu à nos demandes d'entretien. Tout comme Thierry Tanoh.

En revanche, Richard Uku, directeur de la communication du groupe bancaire, a jugé "la décision vraiment regrettable et injuste". "Le montant est excessif et irrationnel", a-t-il témoigné par téléphone, depuis Abidjan, àJeune Afrique. Le porte-parole a également confirmé l'intention du groupe de faire appel et contesté le choix d'Abidjan comme lieu de la procédure, le contrat de Mr Tanoh avec Ecobank stipulant selon lui "un recours aux tribunaux britanniques ou un arbitrage auprès de la CCI de Paris."

Conflits

Nommé à la tête d'Ecobank en 2013, après un processus compétitif, l'Ivoirien avait rapidement connu de grandes difficultés à diriger. Accusé par Laurence do Rego, alors directrice du groupe chargée de la finance et du risque, de plusieurs irrégularités en matière de gouvernance, l'ancien vice-président de la Société financière internationale (IFC) s'était également retrouvé au beau milieu d'une bataille entre administrateurs, certains le défendant, d'autres (notamment la partie sud-africaine) demandant ouvertement sa tête.

Après plusieurs départs d'administrateurs, le conseil avait finalement décidé le 11 mars 2014 de révoquer Thierry Tanoh de son poste, avant la fin de son contrat.

3 février prochain

D'après nos informations, l'ancien directeur général d'Ecobank a également entamé une autre procédure, au Togo : celle-ci porte sur la rupture du contrat de Thierry Tanoh sans préavis violant en cela les procédures de l'Ohada. La décision est attendue pour le 3 février prochain.

Un arbitrage serait également en cours à la CCI de Paris.

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