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Roger Moore, l'inoubliable James Bond 007 n'est plus

Roger Moore, l'inoubliable James Bond 007 n'est plus

Image même  du Britannique, drôle et flegmatique, interprète salué de James Bond... Roger Moore restera à jamais une image emblématique du cinéma. Il est décédé ce mardi 23 mai, à l’âge de 89 ans, des suites d'un cancer.

 

 Le décès de ce visage inoubliable du cinéma et de la télévision, a été rendue public par sa famille sur le compte Twitter officiel de la star. "C'est le cœur lourd que nous partageons cette terrible nouvelle : notre père Roger Moore est décédé aujourd'hui. Nous sommes tous dévastés" ont déclaré ses enfants, Deborah, Geoffrey et Christian sur Twitter.

Pour les étrangers, il était l'archétype du gentleman anglais: l'acteur britannique Roger Moore, immortalisé par la série télévisée "Le Saint" et par sept James Bond 007, est décédé mardi en Suisse à l'âge de 89 ans des suites d'un cancer.

"C'est le cœur lourd que nous devons annoncer le décès de notre père aimant, Sir Roger Moore, aujourd'hui en Suisse après un court mais courageux combat contre le cancer", ont écrit sa fille Deborah et ses fils Geoffrey et Christian dans un communiqué.

Roger Moore a longtemps habité à Gstaad (canton de Berne), où vivent de nombreuses célébrités fortunées, avant de déménager dans le canton du Valais, à Crans Montana, une autre station de sports d'hiver réputée pour sa jetset.

En 2003, l'acteur avait échappé de peu à la mort après s'être écroulé sur une scène new-yorkaise, victime d'un arrêt cardiaque. "Il me semble que je me suis évanoui", avait-il confié en revenant à la vie, usant d'un euphémisme typiquement anglais. L'accident lui avait valu d'être appareillé d'un stimulateur cardiaque, un gadget que n'aurait pas renié 007.

Roger Moore est l'acteur qui a le plus longtemps incarné James Bond. Il avait pourtant été jugé "trop beau" et donc rejeté pour le premier 007, "Dr No" (1962). Il lui aura fallu attendre que Sean Connery soit fatigué du rôle pour prendre le relais.

Le succès fut soudain. Moore apportait avec lui non seulement charme et élégance mais également légèreté et humour. Et ce fameux sourcil redressé qui devait devenir sa marque de fabrique.

- 007 à sept reprises -

Il a incarné "Bond, James Bond" dans sept films, de "Live and Let Die" ("Vivre et laisser mourir") en 1973 jusqu'à "A view to a kill" ("Dangereusement vôtre") en 1985.

Son personnage de "Perfect Gentleman", il l'avait auparavant rodé dans la série télévisée "Le Saint" (The Saint) de 1962 à 1969. Le rôle de Simon Templar lui a offert le succès mondial, confirmé par une autre série, "Amicalement vôtre" (The Persuaders!, 1971-1972). Même si la production a fait un flop aux Etats-Unis et a été abandonnée après une seule saison, cela n'a pas empêché la série de faire le tour de la planète.

Lord Brett Sinclair, le gentleman playboy incarné par Roger Moore et ironiquement baptisé "Sa Majesté" par son complice irrévérencieux Tony Curtis, est ancré dans les mémoires de toute une génération.

Playboy à l'écran, Roger Moore cumulait également les conquêtes dans la vie. Il s'est marié quatre fois. "Une bonne épouse est la meilleure recette pour rester en forme", avait-il expliqué en 2004. L'Italienne Luisa Mattioli, sa troisième femme, lui a laissé trois enfants.

Né le 14 octobre 1927 dans le sud de Londres d'un père policier et d'une mère au foyer, le jeune Moore est ballotté d'école en école au hasard des évacuations dues à la Seconde Guerre mondiale. Après avoir servi en tant qu'officier, il cumule les petits boulots avant de prendre un rôle de figurant en 1944 dans "César et Cléopâtre", avec Vivien Leigh. Un des coréalisateurs le remarque et le guide vers la prestigieuse école dramatique londonienne Royal Academy of Dramatic Art (RADA).

Après-guerre, il tente en vain une carrière à Hollywood avant de retourner en Angleterre dans les années 50 où il tient le rôle-titre dans la série "Ivanhoé". Ce personnage allait lui ouvrir les portes du petit écran, menant à sa sélection pour "Le Saint" et la gloire internationale.

A partir de la fin des années 1980, sa carrière connaîtra cependant un net ralentissement, même s’il continuera d’apparaître ponctuellement à la télévision comme au cinéma, par exemple dans la série Alias ou encore en prêtant sa voix à Brad Peyton dans Comme chiens et chats : La Revanche de Kitty Galore en 2010.

Un homme d’honneur, et d’honneurs

En parallèle de sa carrière, Roger Moore n’a jamais hésité à faire don de sa personne : ambassadeur de l’Unicef depuis 1991, l’acteur est particulièrement engagé dans la défense des droits de l’enfant, mais également dans la défense des animaux, ainsi que le prouve son soutien actif de la PETA. Sa carrière comme son engagement lui ont d’ailleurs permis de recevoir des distinctions exceptionnelles, telles que le titre de Commandeur des Arts et des Lettres en France en 2008. Roger Moore avait été anobli par la reine Elizabeth II au titre de chevalier commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique, un anoblissement le 14 juin 2003. 

 

                                           Autres sources

 

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